Главная Обратная связь

Дисциплины:

Архитектура (936)
Биология (6393)
География (744)
История (25)
Компьютеры (1497)
Кулинария (2184)
Культура (3938)
Литература (5778)
Математика (5918)
Медицина (9278)
Механика (2776)
Образование (13883)
Политика (26404)
Правоведение (321)
Психология (56518)
Религия (1833)
Социология (23400)
Спорт (2350)
Строительство (17942)
Технология (5741)
Транспорт (14634)
Физика (1043)
Философия (440)
Финансы (17336)
Химия (4931)
Экология (6055)
Экономика (9200)
Электроника (7621)






Аэродром недалеко от Айронхолд-Сити



Айронхолд

Кластер Керенского

Пространство Кланов

Марта 3060 года

 

Диана выпрыгнула из ховеркрафта, перенесшего ее обратно в Айронхолд-Сити.

Ее встречала большая, но странно притихшая толпа. Люди выглядели так, будто пришли на похороны.

Наверное, это вернорожденные. Явились, чтобы освис­тать меня и оскорбить. Ну и ладно! Если потребуется, я бу­ду сражаться с ними, хоть со всеми сразу...

Но не все встречавшие были вернорожденными. Груп­па вольнорожденных откуда-то из середины толпы при­нялась приветствовать ее.

Вообще-то обычно вольнорожденным было наплевать на итоги состязаний за родовое имя, но сегодня они боле­ли за свою.

После первой робкой волны приветствий к ним при­соединились остальные вольнорожденные, и отдельные одобрительные возгласы и аплодисменты переросли в ова­цию, в шуме которой потонули отдельные выкрики недо­вольных исходом соревнований вернорожденных.

Диана не обращала внимания ни на своих фанатов, ни на болельщиков противной стороны. Ее просто раздра­жал излишний шум. Она принялась продираться сквозь толпу. С другой стороны к ней пробирались Джоанна и Жеребец.

Джоанна крикнула еще издалека:

— Ну и бой ты провела, Диана! Чему я только тебя учила?! Почему ты не воспользовалась нашими стандарт­ными заготовками?..

Добравшись до Дианы, Джоанна встала, преградив ей путь.

— И что же, Джоанна? — вяло поинтересовалась де­вушка.

— Да вот, амарис возьми, теперь у тебя есть родовое имя, ничтожная страваг! Поздравляю!

И тут произошло невероятное. Жеребец, наблюдав­ший за этой сценкой, позже утверждал, что все видел соб­ственными глазами.

Джоанна обняла Диану!

Правда, объятие получилось кратким, но все-таки это было именно объятие.

— Хотя, конечно, я сделала бы все совсем не так, — продолжила Джоанна, отстраняясь.

— Сказано воином, не сумевшим завоевать родовое имя, — суховато заметил Жеребец.

На мгновение глаза Джоанны гневно вспыхнули, по­том она поняла, что Жеребец просто подтрунивает над ней, и расслабилась.

Повернувшись к Диане, Жеребец негромко сказал:

— По глазам вижу, что ты очень расстроена. Диана грустно кивнула:

— Он не должен был погибнуть. Я хотела спасти его. Я предложила...

— Что ж теперь поделаешь... Воин сделал свой выбор. В старину капитаны шли на дно вместе со своими кораб­лями, солдаты подрывали себя, не желая сдаться в плен, воины, которые были окружены, сражались до тех пор, пока не был убит последний из них, — сказал Жеребец, пожав плечами.



— Понимаю. То, о чем вы говорите, так благород­но... Но вот что благородного в такой бессмысленной ги­бели?

— С определенных позиций это было...

— Посмотрите-ка, кто к нам идет, — перебила их Джоанна. — Точнее, что. Гусак хренов.

Жеребец и Диана посмотрели туда, куда ткнула паль­цем Джоанна.

То, как Рэвилл Прайд приближался, выглядело и в са­мом деле комически.

Он шел вальяжно, размахивая руками, с чрезвычайно высокомерным видом. Рэвилл все еще был одет в церемо­ниальную одежду Хранителя Клятвы, состоявшую из длинной пелерины, украшенной разноцветными соколи­ными перьями. Поскольку Прайд был малого роста, то пелерина волочилась по земле, поднимая за собою пыль.

Заговорил Рэвилл только тогда, когда остановился пе­ред Дианой и дал всем полюбоваться собой.

Хотя его ботфорты имели не по уставу высокий каб­лук, он все равно был на несколько сантиметров ниже Дианы.

— Мехварриор Диана, — начал он весьма официально. — Мой долг сообщить вам о том, что в про­цессе нелегких испытаний вы завоевали родовое имя Прайд и отныне вас надлежит называть Диана Прайд!

Джоанна слегка нахмурилась. Такие речи обычно про­износятся позже, на официальных церемониях. Почему Рэвилл Прайд делает это именно сейчас? Неужели он на­столько бестолков, что даже не удосужился ознакомиться с формальностями этикета?

Ну и ладно. Риза Прайд умерла, да здравствует Рэвилл Прайд!

Джоанна тотчас же подивилась нелепости своей мыс­ли. Она отметила про себя, насколько воспроизведенная ею избитая фраза звучала странно применительно к вои­нам, не стремившимся и не надеявшимся прожить долго. Хотя, конечно, жить столько, сколько Джоанна, остава­ясь при этом воином, было вещью необычной для Кла­нов...



— Я принимаю родовое имя, полностью осознавая оказываемую мне Кланом честь, — четко произнесла Диана.

Это была традиционная формула, которую она дав­ным-давно выучила наизусть...

Рэвилл Прайд по идее должен был произнести в ответ что-то по поводу того, что, дескать, воин заслужил такую честь в борьбе, а теперь он с почетом вступает в ряды родоименитых воинов... ну и так далее. Вместо этого он по­чему-то не сказал ни слова и молчал довольно долго, впившись взглядом в лицо девушки.

Затем он тихо проговорил:

— Это черный день для всего Клана Нефритового Со­кола, поскольку вольнорожденная запятнала родовое имя, завоевав его в самом гнусном поединке из когда-ли­бо виденных мною. Диана Прайд, я обвиняю вас в том, что вы навлекли позор на родовое имя Прайд и... — пауза, выдержанная им, была явно заготовлена заранее, воз­можно, для большего пафоса, — и... — он возвысил голос на последних словах: — ...Диана Прайд, я вызываю вас на Испытание Отказа по вопросу этой недостойной победы в схватке за родовое имя — имя, славу которому стяжали столько поколений Прайдов и которое не имеет права но­сить вольнорожденный! Я хочу раз и навсегда доказать, что вольнягам нет места среди настоящих воинов!

Вызов был столь неожиданным и беспрецедентным, что те, кто стоял неподалеку и слышал Рэвилла, изумленно затихли. Те же немногие, кто знал, что Рэвилл Прайд — официальный поручитель Дианы, вообще находились в шоке.

Послышался ропот, постепенно охвативший всю тол­пу. Часть народа была возмущена дерзостью Рэвилла, часть была довольна тем, что он, может быть, устранит эту вы­скочку или хотя бы лишит ее теперь уже запятнанного ро­дового имени.

Джоанна шагнула к Рэвиллу, но Жеребец удержал ее за руку, шепнув ей, чтобы она молчала.

Диана смерила неказистого Рэвилла взглядом и спо­койно ответила:

—Я принимаю ваш вызов, звездный полковник. Мне будет приятно одолеть вас в Испытании.

Рэвилл злобно посмотрел на нее. На секунду Джоанне почудилось, что в его глазах мелькнуло что-то вроде вос­хищения.

Интересно, что ему так понравилось, — подумала она. - Дерзость Дианы, столь характерная для воинов Нефрито­вого Сокола, или по-военному лаконичный ответ ?

Что ж, очень хорошо. Сейчас не время и не место для дальнейших объяснений. Наш поединок состоится в Главном Штабе Нефритовых Соколов, квиафф?

Афф.

— Вам придется взять свой вызов назад. Хранитель Клятвы, — совершенно неожиданно раздался чей-то го­лос.

Все обернулись и увидели Грелева, пилота боевого Меха, приставленного Саханом к Равилю Прайду.

Грелев никогда не нравился Рэвиллу, и его лицо побаг­ровело от бешенства.

Рэвилл резко повернулся к надменному молодому во­ину. Из-под пелерины взметнулось облачко пыли.

— Как смеете вы указывать мне, что... — зашипел Рэвилл, скрежеща зубами.

Грелев слегка улыбнулся, и снова перебил его:

— Таково распоряжение Сахана Саманты Клис. Я только что получил от нее депешу с требованием для вас и всех остальных офицеров высшего ранга явиться на совещание в Башню Нефритового Сокола.

— А в чем, собственно, дело? — сердито спросил Рэвилл.

— Вас проинформируют об этом, звездный полков­ник.

Рэвилл Прайд без лишних слов поплелся вслед за Грелевым, бросая через плечо злобные взгляды на Диану.

Толпа начала медленно расходиться, пока наконец Джоанна, Диана и Жеребец не остались совершенно одни посреди взлетной полосы.

— Интересно, в чем там дело? — спросил Жеребец.

Не вам, вольнорожденным, интересоваться подоб­ными вещами, — сердито ответила Джоанна. — Пойдем, Диана. Я знаю, как помочь тебе одолеть Рэвилла Прайда. Я один раз это уже сделала, не так ли?

— Я бы сразилась с ним прямо сейчас, — пробурчала Диана.

— Ну да, ну да... И потеряла бы свое родовое имя в кратчайший срок, птенчик.

Следующие несколько часов прошли в обсуждении то­го, как же Диане поступить с неожиданным вызовом Рэвилла Прайда, но это время было потрачено впустую.

На следующий день было объявлено, что все вызовы, Испытания и дальнейшие состязания за родовое имя приостановлены Саханом ввиду неожиданного нападе­ния войск Внешней Сферы на Хантресс, родной мир Клана Дымчатых Ягуаров. Жеребец был особенно потря­сен этим фактом, ведь он совсем недавно вернулся отту­да.

Жеребец много думал о Сентании Бухалин, воине-солахма, с которой он подружился на Хантресс, и о своем извечном противнике — галактическом командире Дым­чатых Ягуаров Руссо Хоуэлле.

 

XXV


Эта страница нарушает авторские права

allrefrs.ru - 2019 год. Все права принадлежат их авторам!